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Chi decise di chiamare America il Nuovo Mondo?

L'idea di chiamare America il Nuovo Mondo fu proposta dal geografo e cartografo tedesco Martin Waldseemüller, che nel 1507, con la collaborazione di Mathias Ringmann, pubblicò la Cosmographiae introductio, una specie di prefazione a una descrizione del mondo. All'interno dell'opera era contenuta una carta geografica nella quale per la prima volta appariva il nome America, dal nome latinizzato di Vespucci (Americus Vespucius) e al femminile come Asia, Europa ed Africa.
A dettare la scelta di Waldseemüller fu l'enorme diffusione tra le persone più acculturate dell'epoca, delle lettere che Amerigo Vespucci inviò a Lorenzo di Pier Francesco de Medici. In queste lettere Vespucci, descrivendo i suoi viaggi di esplorazione del Sudamerica (dal 1497 in poi), informava il suo corrispondente che quello sul quale era sbarcato doveva essere un nuovo continente e non l'Asia orientale. Cristoforo Colombo invece, che per primo approdò sull'isola di San Salvador il 12 ottobre 1492, nel corso dei suoi quattro viaggi non realizzò mai di aver raggiunto un nuovo continente. La sua esplorazione di buona parte delle isole caraibiche e dell'America Centrale, fu sempre dettata dalla ricerca di un passaggio per raggiungere le Indie.

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