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Perché al polo sud fa più freddo che al polo nord?

Il polo sud si trova in mezzo all'Antardide, un vero e proprio continente di terraferma, coperto da ghiacci dello spessore medio di 1600 metri. Il polo nord invece si trova in pieno Oceano Artico, sopra il quale si è formata una calotta di ghiacciai perenni, dello spessore di qualche metro al massimo.

Al polo nord quindi, l'acqua del mare ha un effetto mitigatore notevole, non avendo mai una temperatura inferiore ai -2°C. E' proprio questo il principale motivo per cui le temperature, seppur molto rigide, non sono fredde come al polo sud. In inverno sono stati comunque raggiunti i -58°C, d'estate si oscilla invece tra i -10°C e i 10°C.

Il polo sud, oltre ad essere lontano dal mare, si trova ad un'altitudine elevata: il Continente Antartico, considerando la massa dei ghiacci che ricopre la superficie, è il continente mediamente più alto sul livello del mare. Quindi l'effetto del mare sul clima è quasi nullo e come è noto, aumentando l'altitudine la temperatura dell'aria diminuisce. Le zone al centro dell'Antartide hanno temperature medie annue inferiori ai -50°C. A Vostok, base russa prossima al polo sud, è stata registrata la temperatura più bassa di sempre: -89°C.

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