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Perché si dice 'il gioco non vale la candela'?

L'espressione "il gioco non vale la candela" si usa per indicare un'impresa o un sacrificio che non farà ottenere un utile proporzionato allo sforzo. Il modo di dire non è tipico soltanto della lingua italiana ma è molto comune anche in francese (le jeu n'en vaut pas la chandelle) e in inglese (the game isn't worth the candle). L'origine è molto antica, risalirebbe addirittura al 1580, quando la frase fu utilizzata per la prima volta dal filosofo francese Michel de Montaigne. La usò riferendosi ai giocatori di carte che passavano le serate nelle locande: ai tempi l'illuminazione era data da candele o lampade ad olio. La consuetudine voleva che al termine della serata si lasciasse all'oste una piccola somma per la spesa della candela utilizzata. Se una partita aveva una posta in palio molto poco attraente allora il gioco non valeva nemmeno il prezzo della candela.

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