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Quale velocità raggiunge un chicco di grandine?

La fisica ci insegna che un corpo in caduta libera in un fluido non accelera all'infinito, ma si stabilizza ad una certa velocità massima, detta velocità limite. Tale limite viene raggiunto perchè il corpo è soggetto a due forze: la forza di gravità che è costante e lo fa accelerare, e la forza di resistenza del fluido che aumenta al crescere della velocità e lo fa rallentare. Quando la forza di resistenza raggiunge l'intensità della forza di gravità il corpo smette di accelerare e procede a velocità costante.
Un chicco di grandine di medie dimensioni (il corpo) che precipita nell'aria (il fluido) raggiunge una velocità limite di circa 180 km/h. Una goccia di pioggia invece difficilmente supera i 30 km/h.

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