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Quanti terremoti si verificano ogni anno sulla Terra?

Secondo una stima dell'agenzia scientifica USGS (United States Geological Survey) ogni anno nel mondo si verificano diversi milioni di terremoti. Gran parte di essi non vengono nemmeno localizzati a causa della bassissima intensità o per il fatto che avvengono in aree troppo remote. Il NEIC (National Earthquake Information Center) localizza ogni giorno all'incirca 50 terremoti, per un totale di circa 20.000 eventi ogni anno.
La tabella seguente mostra il numero medio di terremoti annui per ogni livello di magnitudo:

Magnitudo Media Annuale
8 o più 1
7 - 7,9 15
6 - 6,9 134
5 - 5,9 1.319
4 - 4,9 13.000 (stima)
3 - 3,9 130.000 (stima)
2 - 2,9 1.300.000 (stima)



La tabella seguente invece mostra il numero di terremoti localizzati nel mondo dal 2004 al 2010, sempre raggruppati per livello di magnitudo:

Magnit. 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010
8.0-9.9 2 1 2 4 0 1 1
7.0-7.9 14 10 9 14 12 16 21
6.0-6.9 141 140 142 178 168 141 151
5.0-5.9 1515 1693 1712 2074 1768 1872 1944
4.0-4.9 10888 13917 12838 12078 12291 6801 10402
3.0-3.9 7932 9191 9990 9889 11735 2903 4312
2.0-2.9 6316 4636 4027 3597 3860 3015 4580
1.0-1.9 1344 26 18 42 21 26 37
0.1-0.9 103 0 2 2 0 1 0
< 0.1 2939 864 828 1807 1922 18 25
Totali 31194 30478 29568 29685 31777 14820 21473
Vittime 228802 88003 6605 712 88011 1790 226729



Si può notare una certa uniformità nel numero degli eventi nel corso degli anni. Ciò che varia invece in modo molto più evidente è il numero delle vittime, influenzato dalla densità di popolazione e dalla qualità delle costruzioni delle zone colpite dai terremoti più violenti.

[USGS]

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