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Dove si trova la 'cintura di fuoco'?

Il nome cintura di fuoco si utilizza per indicare una regione, a forma di ferro di cavallo e lunga oltre 40.000 km, che corre lungo i margini dell'Oceano Pacifico. Tale denominazione deriva dall'elevata presenza di vulcani (si tratta di un percorso vulcanico praticamente continuo) e dalla notevole sismicità. Il 75% di tutti i vulcani del mondo sono collocati in questa regione e si calcola che il 90% dei terremoti mondiali avvenga proprio all'interno di questa fascia. Tra l'altro, i dieci terremoti più forti della storia (da quando sono monitorati), si sono verificati nella cintura di fuoco. La causa di tutto questo è da ricercarsi nei movimenti delle placche continentali, che stanno provocando un progressivo restringimento dell'Oceano Pacifico. Sia sul lato americano sia sul lato asiatico, la placca oceanica sprofonda (subduce) al di sotto delle placche continentali di America e Asia, provocando la risalita di enormi quantità di magma e innumerevoli e violentissime scosse sismiche.

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