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Perché il Sole diventa sempre più leggero?

Al centro del Sole, nel nucleo, avviene la fusione nucleare che sta alla base della produzione di energia da parte della nostra stella. La temperatura prossima ai 16 milioni di gradi e l'elevatissima pressione scindono gli atomi di idrogeno in protoni ed elettroni. Ma l'energia termica è così alta che più protoni, vincono la repulsione elettrica e si uniscono (in coppie) a formare nuclei di elio.
Ogni secondo, 594 milioni di tonnellate di idrogeno vengono convertite in 590 milioni di tonnellate di elio, rilasciando un'energia di 386 miliardi di miliardi di megawatt (pari alla massa di 4 milioni di tonnellate).
Quindi il sole, ogni secondo, si alleggerisce di 4 milioni di tonnellate. La sua massa totale è però abbastanza grande perché questa riduzione sia quasi impercettibile.

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