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Quante stelle si possono vedere ad occhio nudo?

In una situazione ideale, con un cielo veramente terso e buio, senza sorgenti luminose nei paraggi e senza Luna, si possono vedere fino a 3000 stelle. In genere queste condizioni sono riscontrabili soltanto in alta montagna, dove l'aria è più trasparente, priva di smog e polveri sospese. Nei pressi di una grande città invece, a causa dell'inquinamento luminoso e atmosferico, se ne riescono a distinguere al massimo un centinaio.

Le stelle che possiamo vedere, bisogna ricordarlo, fanno tutte parte della nostra stessa galassia, la Via Lattea. Le uniche altre galassie che si possono intravedere ad occhio nudo dalla Terra sono le due Nubi di Magellano e la Galassia di Andromeda. Appaiono però come delle macchie o aloni chiari nel cielo, non è certo possibile scorgerne le stelle. La Galassia di Andromeda è anche l'oggetto più lontano visibile dalla Terra ad occhio nudo.

In mezzo a tutte queste stelle si possono vedere anche alcuni pianeti del Sistema Solare. Quelli visibili ad occhio nudo sono: Venere, Giove, Saturno, Marte, Mercurio e Urano, ordinati per luminosità decrescente. Venere è anche l'astro più luminoso del cielo dopo il Sole e la Luna ma, come Mercurio, è visibile soltanto all'alba e al tramonto, trovandosi tra la Terra e il Sole.

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